Elyse Saugstad
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"Elyse, Avalanche !"

Elyse : "... c'était très choquant de voir que l'une des victimes trouvées était ensevelie sous la neige à pratiquement 1 mètre de moi...Je suis convaincue que mon sac à dos ABS m'a sauvé la vie. Dans mes pensées et dans mes prières, je suis avec ceux qui sont décédés."

Cela s'est passé le 19 février 2012 au Stevens Pass, dans l'Etat fédéral de Washington, USA : Elyse fait partie d'un groupe composé d'environ une douzaine de Freeriders expérimentés. Ils sont hors-piste, à proximité du Stevens Pass, lorsqu'ils sont pris dans une avalanche.

Avant le départ, les membres du groupe prennent quelques décisions importantes pour la sécurité, comme ils en ont l'habitude lorsqu'ils sont en route dans le Backcountry. Entre autre, ils décident de descendre la pente individuellement. Elyse est la deuxième à partir lorsque son partenaire de ski à sa droite commence à crier : "Elyse, avalanche ! Elyse, avalanche !" A ce moment, elle est déjà emportée par l'avalanche...

Quatre personnes sont prises dans l'avalanche, trois parmi elles décèdent. Elyse peut éviter un ensevelissement complet après avoir déclenché son airbag. "L'avalanche donnait l'impression d'être dans une machine à laver, j'étais balancée d'un côté et de l'autre et, par moments, je n'avais aucune idée d'où se trouvaient le haut et le bas. J'étais complètement ensevelie, à part ma tête et mes mains. Cela dura environ dix minutes avant que la première personne atteignit la fin de l'avalanche et me déterra."

Ici, tu peux regarder les interviews télévisées menées directement après l'accident :

BBC News
CBS News

A propos de la personne

Elyse est une Freerider américaine professionnelle née à Girdwood, Alaska et qui vit à Olympic Valley en Californie.
En 2008, elle était la Freeride Tour Champion et elle fut nominée pour le Powder Video Award "Best Female Performance" 2013 & 2012. En 2012, lors du sondage parmi les lecteurs, elle fut élue dans le Top 5 Female du Powder Magazine.

Depuis son accident d'avalanche, elle s'engage pour la formation sur les avalanches et transmet son savoir dans différents camps d'avalanches aux USA.